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Blog L'esprit des enfants dans la ligne de mire


Considérations sur le familial et le social dans la formation de la subjectivité enfantine [1]
de Michael O'Loughlin

La psychanalyse a été fructueuse pour caractériser comment les occlusions précoces peuvent altérer la créativité et la capacité relationnelle. Cependant, une focalisation excessive sur le familialisme a conduit à moins d'intérêt pour les occlusions causées par l'infiltration de forces idéologiques telles que le colonialisme, le néolibéralisme, le néofascisme, etc., qui peuvent limiter les capacités des enfants à devenir des êtres humains agents et créatifs. J'explore deux types d'événements qui exposent les enfants au péril. Le premier fait référence à un défi auquel tous les nourrissons et enfants sont confrontés, à savoir la complexité de l'appropriation du système symbolique du monde à travers la rencontre avec l'Autre parental. Cette rencontre fonctionne assez bien la plupart du temps, mais les occlusions, les forclusions et les méconnaissances peuvent grandement compliquer la construction de la subjectivité. Dans des cas extrêmes, comme l'a noté André Green, les limitations de la capacité d'un enfant peuvent être si étroites qu'il peut lui être « interdit de l'être ». Le deuxième type de précarité concerne les enfants qui subissent une méconnaissance de la part des autorités souveraines. Un enfant peut être placé dans ce que Giorgio Agamben appelle un « état d'exception » en raison de son identité en tant qu'enfant autochtone, réfugié, orphelin de guerre ou de génocide, victime de la traite à des fins de travail des enfants ou sexuel, membre d'une caste, exogroupe de classe, sexuel, ethnique, racial, religieux ou autre, ou en grandissant dans une société répressive ou colonisée. Ou, en effet, un enfant peut grandir avec des parents ou des ancêtres qui ont subi de telles circonstances et peut éprouver des séquelles intergénérationnelles de souffrance familiale ou collective. Comme le notait Leonor Arfuch, la « disparité radicale du regard » fait en sorte que « l'autre n'atteint pas le statut d'humain ». Je cherche à comprendre les séquelles mélancoliques d'événements familiaux et sociétaux malins et à réfléchir à la manière dont nous pourrions permettre à un enfant de développer une capacité à s'imaginer comme agentique et créatif ou même comme méritant le droit d'exister.


Défaillance du miroir : les conséquences de la forclusion, de l'occlusion et de la méconnaissance

L'entrée dans le monde symbolique et culturel présente des risques pour tous les nourrissons. Jean Laplanche a noté le primat de l'altérité dans la formation de l'inconscient. Notre sens de nous-mêmes en tant que sujets ne peut venir que de l'expérience d'un Autre. L'asymétrie inhérente à la relation soignant-nourrisson signifie qu'il y a un excès métabolique - que le nourrisson absorbe nécessairement du matériel qu'il est au-delà de sa capacité à traiter. Pour un enfant en présence d'une mère psychiquement morte, suggère André Green, cette mère se transforme d'une source potentielle de vitalité en « une figure lointaine, atone, pratiquement inanimée ». Un tel enfant, au lieu de développer une vitalité et une robuste capacité de réciprocité, absorbera le deuil de la mère et développera un vide au cœur de son être. 

Piera Aulagnier propose une description de la lacune au cœur de la subjectivité lorsqu'un enfant est soumis à un excès métabolique au sein d'une famille. Son travail permet également de comprendre comment des systèmes idéologiques tels que le colonialisme, la migration forcée, la terreur d'État, etc. peuvent effacer les filiations généalogiques et priver les humains de leur capacité à ancrer du sens et à penser librement. Aulagnier commence par une analyse de la manière dont la subjectivité se situe dans le discours : la mère en tant que « je parlant » s'offre à l'enfant qui, dépourvu de capacité à décoder le sens, élabore une représentation pictographique de soi à partir du ton, du flux et de la réciprocité des les propos de la mère. Par sa parole, la mère « lui indique les limites du possible et de l'admissible ». Si l'enfant peut recevoir avec plaisir le discours de la mère, ces représentations formeront le noyau de la subjectivité. Cependant, si la parole de la mère produit du déplaisir, l'enfant fera l'expérience d'un espace vide où l'intersubjectivité devrait résider. L'essentiel est de savoir si l'appropriation de la culture peut être accomplie d'une manière qui laisse à l'enfant un sentiment d'action ; si l'enfant accumulera du matériel non métabolisé qui réapparaîtra plus tard par une action différée ; ou si, dans le cas le plus extrême, l'occlusion est si totalisante et négatrice que les germes de la psychose se mettent en place. Comme le note Aulagnier, lorsque la signification s'effondre « la folie est la forme extrême du seul refus acceptable au moi ». En ce qui concerne l'autorité souveraine, le danger est que les propres désirs d'un enfant soient annulés au fur et à mesure qu'il apprend qu'« un Autre décide en toute souveraineté de l'ordre du monde et des lois selon lesquelles sa propre psyché doit fonctionner ». S'il existe un risque « d'effondrement du futur » pour tout enfant, le risque est bien plus grand pour ceux qui sont nés dans des états d'exception pour lesquels le souverain a cherché à exclure des possibilités subjectives.

Dépossession : effets de la rupture des filiations généalogiques et des liens sociaux
Il est difficile de passer à côté de la précarité au sens large dans la vie des enfants. Il suffit de penser à ces enfants qui oscillent entre la vie et la mort alors qu'ils tentent de faire le périlleux voyage océanique de la Turquie ou de la Libye à la Grèce. Il y a l'image brûlante d'un tout-petit migrant, face contre terre sur une plage de Bodrum, en Turquie, et l'image tout aussi poignante d'un père et de sa fille noyés dans le Rio Grande. Les anthropologues et les politologues ont caractérisé ces personnes exclues comme jetables, comme des ordures, comme de la vermine, comme vivant dans un état d'exception ou de vie nue ou de mort sociale. Dans Dispossession, Athena Athanasiou et Judith Butler s'intéressent plus particulièrement aux « processus et idéologies par lesquels des personnes sont désavouées et abjectées par des pouvoirs normatifs et normalisateurs » (2013, p. 1). Tant dans l'ordre colonial que dans l'ordre social néolibéral contemporain, notent-ils, la subjectivité des privilégiés est provoquée par la désubjectivation de leurs Autres, « les rendant utilisables, employables, mais finalement en déchets » à travers des systèmes qui normalisent le privilège pour certains et sanctionner la précarité pour les autres. L'autorité souveraine s'attache à rompre les filiations généalogiques et à effacer la mémoire ancestrale et historique pour produire un abaissement de soi paralysant et une interpellation idéologique. Il en résulte une subjectivité coupée de l'histoire et caractérisée par la mélancolie. 

In Traumatisme colonial, Karima Lazali, explore les effets d'une histoire coloniale brutale ainsi que la souffrance continue sous un régime islamique fondamentaliste sur la subjectivité des Algériens contemporains. Lazali illustre les effets catastrophiques de telles occlusions, décrivant la constriction émotionnelle et l'imagination forclose manifestées par ses patients indigènes algériens. Le cœur de la blessure à la subjectivité, note Lazali, est un manque de sentiment d'appartenance qui est enraciné dans une rupture avec les histoires généalogiques. Soumis à une idéologie totalisante, à l'effacement de la langue, au fondamentalisme religieux et à l'autoritarisme politique, les Algériens ont intériorisé l'amnésie et un sens de l'absolu qui étouffe leur capacité de sens.  

L'engagement social agentique appelle un élan vers la mutualité, vers le « devenir-l'un-avec-l'autre » et le « hors-de-soi » (p. 71) qui nous permet d'absorber de nouvelles altérités et d'élargir nos possibilités subjectives. Comme le notent Butler et Athanasiou, ce qui est en cause ici, c'est « la thématique controversée de l'agentivité » : l'appareil de reconnaissance et de normalisation peut-il jamais être désorganisé afin que les individus puissent faire l'expérience d'une « proclamation performative d'un soi qui a été défait et refait » ? Ou, comme ils le suggèrent aussi, peut-on un jour surmonter « la ruse de la reconnaissance » ? Il s'agit bien sûr d'une question pédagogique, immortalisée, comme le notent Butler et Athanasiou, dans le plaidoyer de Fanon : « Ô mon corps, fais de moi toujours un homme qui interroge ». Pouvons-nous alors imaginer des systèmes pédagogiques ou un milieu thérapeutique qui permettraient aux enfants de commencer à se rendre compte d'eux-mêmes (cf. Butler), de manière à leur permettre de commencer à déconstruire les systèmes de reconnaissabilité ancrés dans la relation familiale, matrices culturelles et politiques dans lesquelles ils s'insèrent, voire à partir desquels ils se constituent ? Le potentiel de faire passer les enfants de la simple existence ou asservissement à la relationnalité éthique et à la possibilité agentique suggère que nous devrions poursuivre cette question avec une certaine urgence.


 Adapté de mon chapitre « Agent de négociation dans la formation de la subjectivité : L'enfant, l'Autre parental et l'Autre souverain ». Dans O'Loughlin, M., Owens, C. & Rothschild, L. (Eds). (2023). Précarités du 21st enfances du siècle : Explorations critiques de temps(s), de lieu(s) et d'identités. Livres de Lexington. Chapitre complet disponible sur demande auprès de l'auteur : [email protected].


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