Blog L'esprit des enfants dans la ligne de mire
Enfants dans un monde en guerre
Monica Cardenal



Un enfant en Ukraine, tous les enfants du monde. Cette pensée résonne en moi, évoquant le Moyen-Orient, l'Afrique ou l'Amérique centrale, pour ne citer que quelques-unes des régions de la planète où enfants et adolescents subissent des violences extrêmes sous différentes formes. 

J'aimerais donc vous inviter à imaginer le monde affectif d'un enfant qui aurait pu tout perdre sous le feu de la violence. On peut aussi se demander quel est notre rôle d'analystes face à une telle catastrophe émotionnelle, où il y a fort à faire. En même temps, la tâche est délicate et complexe. Il ne s'agit pas seulement de la fureur de vouloir aider à tout prix. 

Lorsque la cruauté émerge de manière massive, il nous est très difficile de ne pas succomber à son impact mais de continuer à penser de manière émotionnellement proche à ceux qui souffrent, en particulier les enfants. Je crois que dans ce contexte, le sauvetage des individualités est crucial, tâche inhérente à la psychanalyse. Je me souviens donc de Mélanie Klein et Richard, leur évacuation hors de Londres, les bombardements, la salle de consultation improvisée. Tous les fantasmes que Richard affichait dans la relation avec Klein. Les deux sont courageux; patient et analyste, pour avoir construit une relation au milieu d'une ligne de mire. Aujourd'hui, il y a aussi beaucoup de gens courageux. Je ressens de la joie à savoir que les analystes peuvent continuer à travailler dans les pires circonstances avec notre méthode. Dans son précieux article, Adam Limentani (1987) passe en revue les réponses de l'API et des sociétés du reste du monde pendant les années de la Seconde Guerre mondiale, de 1939 à 1945, et analyse les évolutions et les stagnations de la psychanalyse de cette époque.

Même si la guerre en Ukraine est géographiquement éloignée de moi, je suis en conversation étroite avec chaque collègue de ce pays et des pays qui aident les réfugiés. Je suis proche du malaise. L'assistance aux enfants est la plus urgente; des enfants déplacés seuls, des orphelins, des enfants qui ont vu le pire et qui ont tout perdu. 

Alors, chers collègues, j'essaie de comprendre à quoi ressemblera le monde émotionnel de ces enfants à notre époque, dans ces guerres, et quelle est notre tâche. Je ne veux m'attacher à aucune idée théorique sur le trauma, je crois que cela pourrait s'avérer un peu stérile. Je préfère penser aux enfants de près, et me concentrer sur les capacités de l'esprit à pouvoir symboliser, comme seul moyen d'élaborer la violence en interne. Lorsque j'écris, je m'inspire de mon expérience avec les enfants et adolescents réfugiés en Amérique latine ces dernières années, à travers une organisation au Mexique. Ce sont des enfants qui fuient les guerres dans leurs propres pays d'Amérique centrale. Trafic de drogue, gangs, enfants soldats qui ont subi des violences extrêmes envers eux ou leurs proches. La plupart du temps, ils fuient seuls, parfois accompagnés de leur mère, qui peut mourir en chemin. Des phénomènes de seconde peau émergent, comme l'a décrit Esther Bick, lorsque l'esprit reste sans un objet contenant interne capable de soutenir et d'unifier le Soi. En présence d'événements catastrophiques de toute nature, ces objets conteneurs peuvent être détruits ou fragmentés, laissant le Soi sans intégration ni soutien. Cela se vit concrètement au niveau du corps ; les symptômes somatiques, la fausse indépendance, les conduites imprudentes et impulsives prédominent; le Soi se défend en fantasmant qu'il n'a besoin de personne dont dépendre amoureusement. On peut se demander de quelle manière les événements traumatiques subis tout au long de la courte vie des enfants testent la capacité des aspects les plus matures à vivre de nouvelles expériences dans lesquelles la douleur peut être tolérée, afin de grandir. L'expérience m'a montré que chaque fois que nous pouvons intervenir psychanalytiquement, les enfants et les jeunes ont de grands espoirs de mener une vie émotionnelle complète. Nous disposons désormais de nouveaux outils d'assistance lors de crises humanitaires (Temps spéciaux pour les enfants de la rue et les réfugiés, observations appliquées avec des pédiatres, interventions brèves mère-bébé ou groupes de discussion de travail avec des bénévoles ou des professionnels qui assistent). Être proche des enfants, c'est pouvoir les aider à être eux-mêmes et les aider à développer les capacités réceptives et introjectives de l'esprit, où la gamme des émotions - y compris les plus négatives - peut être contenue comme les événements qui leur arrivent dans et avec le monde qui les entoure.  

Je vais me concentrer sur une photo prise par le photographe argentin Rodrigo Abd à Bucha, publiée dans le journal La Nacion le 9 avril 2022. Un garçon de 6 ans devant la tombe de sa mère, tout près de chez lui. Elle est morte de dépression, dit l'article, après avoir passé trop de temps dans un refuge, elle a refusé de manger. L'enfant et son frère de 10 ans ont commencé à apporter de la nourriture et des boissons à la tombe qui avait été improvisée près de ce qui avait été leur domicile. Ils ont également joué à proximité. Mon sentiment n'était pas de la tristesse, je pensais juste que l'esprit avait tant de ressources pour continuer. L'idée était la leur, puisque leur mère refusait de manger au refuge et qu'ils voulaient se souvenir d'elle, l'avoir intérieurement dirions-nous, en train de manger. Comment trouver en soi une présence réconfortante qui puisse être un soutien intérieur face à la douleur causée par une perte aussi traumatisante ? Peut-être que certaines des premières bonnes expériences avec cet objet peuvent être l'une des bases sur lesquelles enquêter et travailler pour la récupération de l'esprit dans des situations de violence et de perte extrêmes. Comme je l'ai décrit, la possibilité d'avoir en soi un objet contenant, qui a été capable de donner au Soi l'expérience émotionnelle d'être logé dans un contenant réceptif pendant les premières années de la vie, pourrait être la seule possibilité dont dispose l'esprit pour supporter lui-même face à l'urgence de la demande et de la douleur, et même de pouvoir accepter l'aide qu'un autre lui apporte de l'extérieur. 

Rodrigo Abd/AP/Shutterstock

Si nous pouvions être proches de l'expérience émotionnelle d'un enfant, proches de sa façon de construire le monde sans imposer nos théories, je crois que nous pourrions être de meilleurs analystes pour lui. La psychanalyse de l'enfant travaille à faire une expérience émotionnelle d'apprentissage de soi, des liens et du monde, même lorsque les temps sont critiques en raison d'une pandémie, d'une guerre ou d'autres catastrophes. J'aime à penser que notre tâche est d'aider les enfants à s'aider eux-mêmes, en offrant l'alternative de reconnaître leurs propres émotions lorsqu'elles surviennent, même dans les circonstances les plus dramatiques. 


Réf
Limentani A.. (1989). Le mouvement psychanalytique pendant les années de guerre (1939-1945) d'après les archives de l'API. Revue internationale de psychanalyse, 16(1), 3–13.

Monica Cardenal
Analyste formateur à l'Association Psychanalytique de Buenos Aires
Professeur associé en psychologie clinique et formation postdoctorale en psychiatrie infantile à l'Institut universitaire, hôpital italien, Buenos Aires.
Coordinatrice du Séminaire d'Observation Infantile, Méthode Bick, à l'Hôpital Italien 
Consultant du Comité de l'API sur la psychanalyse de l'enfant et de l'adolescent
Président du Comité de l'API sur l'assistance psychanalytique en situation de crise et d'urgence   


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