À la mémoire de Johan Cullberg (1934 – 2022)

C'est avec tristesse et profonde perte que nous avons appris le décès de Johan Cullberg. Johan a eu 88 ans. Il a été membre de l'Association psychanalytique suédoise pendant de nombreuses années depuis 1968 quand, en tant que psychiatre nouvellement diplômé, il était actif dans une clinique psychiatrique à Stockholm. Comme beaucoup d'entre nous, il a été inspiré pour commencer la formation psychanalytique par un membre plus âgé qui y était actif et qui a tenu des séminaires très appréciés pour les employés. 

En tant que psychiatre, Johan a développé une forte vision humaniste, dont son orientation psychanalytique est un élément essentiel. Il a écrit très tôt le livre très apprécié et largement répandu " Crisis and Development " (la première édition suédoise a été publiée en 1975 et traduite en plusieurs langues, mais pas en anglais). Dans ce livre, il a mis l'accent sur la compréhension de la signification psychologique et des vicissitudes du traumatisme psychologique. Ici, il a jeté les bases de son activité continue dans la pratique clinique et, dans les écrits qui l'accompagnent, il a inlassablement souligné l'importance de la perspective psychologique sur la souffrance mentale.

À la lumière de la maladie mentale de son frère aîné Erland, l'engagement et les efforts de Johan se sont progressivement concentrés sur les patients souffrant de troubles mentaux graves, tels que les psychotiques et les schizophrènes. Fort de l'expérience des soins et des traitements qu'Erland et d'autres patients dans sa situation ont reçus, Johan a élucidé la vision médicale restreinte de l'homme et les ressources limitées des soins psychiatriques, qui concernaient en grande partie la détention avec thérapie électroconvulsive et forte dose de médicaments psychotropes. Il s'est battu par la parole et par l'écrit contre la conduite des soins psychiatriques, ce qui a suscité le ressentiment des responsables. Parmi les psychanalystes suédois, malheureusement, il n'y avait qu'un intérêt limité pour le traitement des patients souffrant de troubles mentaux graves, ce qui a limité la contribution de Johan à l'Association psychanalytique suédoise. Au lieu de cela, il a assumé le rôle de pionnier dans la tentative de soutenir un groupe très défavorisé de la psychiatrie suédoise. Johan revient sur ces expériences dans le livre « Ma vie psychiatrique : mémoires » de 2009 (en suédois).

Expression de l'aptitude novatrice de Johan, il a participé à la fondation du projet Nacka, une entreprise initiée en 1974, visant à rencontrer autant que possible les patients en soins ambulatoires en dehors du système de soins hospitaliers psychiatriques. Avec diverses cliniques dans la communauté locale, des équipes ont été formées composées de psychiatres, de psychologues, de conseillers, d'infirmières, d'infirmières et de secrétaires, collaborant ensemble au travail de traitement. Nous étions tous les deux actifs dans ce projet et avons eu de nouvelles opportunités de rencontrer des patients dans leur environnement immédiat et d'essayer et d'évaluer des interventions psychothérapeutiques. La psychiatrie sectorisée est devenue un bélier dans le développement vers une psychiatrie plus ouverte, et dans le livre 'Dynamic Psychiatry in Theory and Practice' (première édition suédoise de 1984) Johan en a donné les raisons. 

Sur la base de ses expériences de rencontre et de travail avec des patients gravement malades mentaux, Johan a développé une grande connaissance et une compréhension profonde des voies possibles d'amélioration et de rétablissement pour ce groupe défavorisé (cf. Cullberg, 1991, 2007). Cela était particulièrement vrai des patients atteints d'un premier épisode psychotique, pour lesquels il préconisait les interventions les plus précoces possibles. Il a documenté ses expériences dans plusieurs publications scientifiques (cf. Strålin, Skott, & Cullberg, 2019), et dans le livre 'Psychoses : An Integrative Perspective', publié en anglais 2006, il montre de nombreux exemples de la façon dont les patients pourraient être aidés par des efforts de soins pour récupérer et, dans plusieurs cas, quitter leur fonctionnement psychotique.

Pour Johan, la recherche empirique systématique était un élément important de la justification et de l'évaluation d'une pratique clinique durable. Il a créé l'unité de recherche et de développement psychosocial du conseil du comté de Stockholm et a lancé plusieurs projets de recherche, entre autres le projet suédois de parachute (cf. Cullberg et al., 2006), avec une attention particulière aux maisons de traitement établies en dehors des hôpitaux. Johan a été actif en tant qu'organisateur et présentateur des Symposiums internationaux pour la psychothérapie de la schizophrénie (comme documenté, entre autres, dans le livre 'Psychotherapy of Schizophrenia: Facilitating and Obstructive Factors' de 1992) et il a été l'un des fondateurs de la Société internationale pour les traitements psychologiques des schizophrénies et autres psychoses (actuellement la Société internationale pour les approches psychologiques et sociales de la psychose).

En plus de son travail clinique et de ses recherches, Johan s'est intéressé aux histoires de vie et aux problèmes de vie de plusieurs écrivains et artistes suédois célèbres, qu'il a tenté d'éclairer d'un point de vue psychanalytique. Il a documenté cela dans plusieurs livres et articles (entre autres sur August Strindberg). L'écriture était l'une des grandes passions de Johan et ces travaux ont tous reçu une grande reconnaissance et sont devenus des contributions importantes au rôle de la psychanalyse dans la culture suédoise. 

Bien que Johan n'ait pas participé activement aux activités de l'Association psychanalytique suédoise, son travail clinique, ses contributions au développement de nouvelles formes de traitement pour les personnes gravement malades mentaux et l'ensemble de ses écrits étaient imprégnés de pensée psychanalytique. Ses textes ont influencé des générations de psychiatres, de psychologues et d'autres professionnels de la santé dans les pays nordiques et ont laissé des traces profondes dans la vie culturelle suédoise.

Johan était une personne chaleureuse et aimante qui rayonnait de curiosité, d'un véritable intérêt et d'une compréhension intuitive des autres. Nous, étant ses collègues et amis proches, avons au fil des ans souvent collaboré et nous sommes vus, ayant des rencontres passionnantes, pas rarement avec sa femme, l'écrivain suédois Inger Alfvén. Sur la base de ces souvenirs, en conjonction avec ses efforts professionnels, il laissera un vide ouvert derrière lui. Nous tenons à vous exprimer une grande et chaleureuse gratitude pour tout ce qu'il a donné et laissé en héritage.

Johan Schubert et Andrzej Werbart
L'Association Suédoise de Psychanalyse



Références

Cullberg, J. 1991. "Patients schizophrènes guéris ou non guéris parmi ceux qui ont suivi une psychothérapie intensive." Acta Psychiatrica Scandinavica, 84 (3): 242-245.
Cullberg, J. 2006. Psychoses : An Integrative Perspective (1ère éd.) New York, NY : Routledge.
Cullberg, J. 2007. L'utilisation de la compréhension psychodynamique des états psychotiques : Délimitation des approches spécifiques aux besoins. Dans JO Johannessen, BV Martindale et J. Cullberg, éditeurs. Psychose en évolution (pp. 185-193). New York, NY : Routledge.
Cullberg, J., Mattsson, M., Levander, S., Holmqvist, R., Tomsmark, L., Elingfors, C. et Wieselgren, IM 2006. ‐Année de suivi du « projet parachute » suédois et de deux groupes de comparaison. Acta Psychiatrica Scandinavica, 3 (114): 4-274.
Strålin, P., Skott, M., & Cullberg, J. 2019. Récupération précoce et résultat de l'emploi 13 ans après le premier épisode de psychose. Recherche en psychiatrie, 271 : 374-380.
Werbart, A., & Cullberg, J., éditeurs. 1992. Psychothérapie de la schizophrénie : facteurs facilitants et obstructifs. Oslo : presse universitaire scandinave.