La psychanalyse à l'ère des neurosciences - Who's Who

 

Vilanayanur S. Ramachandran
L'une des 100 personnes les plus influentes au monde, selon Time Magazine (2011), Vilanayanur S. Ramachandran est un neurologue et neuroscientifique éclectique, original et fascinant. Ses origines du sud de l'Inde, son impressionnante formation scientifique et sa vaste expérience culturelle sont les fondements de son travail d'ouverture d'esprit et de réflexion. Il a terminé ses études de médecine à Chennai et ses études de troisième cycle à Cambridge, où il a obtenu un doctorat. Il est actuellement directeur du Center of Brain and Cognition de l'Université de Californie à San Diego ainsi que professeur auxiliaire de biologie au Salk Institute.  Ses titres et récompenses sont trop nombreux pour être énumérés, mais il convient de mentionner qu'il a été honoré par les institutions les plus prestigieuses, de la Grande-Bretagne aux États-Unis, de l'Europe à l'Inde. De renommée mondiale pour ses études sur le membre fantôme, Ramachandran a démontré que la persistance de la représentation cérébrale du membre manquant sous-tend les perceptions et la douleur liées au membre perdu. De plus, il a proposé une méthode simple et innovante - la boîte à miroir - pour réduire la douleur du membre fantôme par la stimulation visuelle du membre controlatéral, afin de réorganiser les cartes neuronales. Ses recherches sont également liées à un vaste domaine physio-pathologique du cerveau et de l'esprit, y compris la synesthésie, le syndrome de Capgras, la relation entre le cerveau et le langage, la conscience, la base neurale des phénomènes religieux et de nombreux autres sujets. Avec plus de 180 publications, Ramachandran est considéré comme l'un des neuroscientifiques les plus éminents du monde. Ramachandran n'a jamais caché son ambivalence envers la psychanalyse, c'est-à-dire une fascination profonde et simultanément une distance par rapport à des aspects qu'il considère comme manquant de fondement scientifique. Cependant, avec la révolution copernicienne et darwinienne, Ramachandran valorise la conceptualisation par Freud de l'inconscient comme l'une des trois révolutions pivotales de l'histoire de la pensée scientifique.  La psychodynamique freudienne est corrélée à la base neurologique dans certains travaux de Ramachandran, et il montre un intérêt particulier pour les mécanismes de défense. L'ancrage neurologique entre parfois en conflit avec la compréhension psychodynamique de certaines pathologies. Par exemple, pour la psychanalyse, le fétichisme a une origine psychogène bien connue comme en témoignent les écrits de Freud lui-même et des auteurs post-freudiens. Selon Ramachandran, la représentation cérébrale des organes génitaux est très proche de la représentation du pied, et chez certains sujets, il y a une sorte de chevauchement qui explique l'excitation sexuelle due à la stimulation du pied du partenaire via les neurones miroirs, le la stimulation excite le sujet. Une situation similaire se produit dans un syndrome rare, l'apotemnophilie: le patient ne reconnaît pas un membre et ressent le besoin irrépressible de l'amputer. Selon Ramachandran, un manque de représentation de ce membre provoque la perturbation de la perception d'un membre qui n'appartient pas - neurologiquement - au patient. Le désir - ou le besoin - de l'éliminer est causé par cette mauvaise perception. Selon Ramachandran, une explication psychodynamique du syndrome est incorrecte. Mais, peut-on se demander, une certaine constellation psychique, au cours de la petite enfance, ou même pendant la vie prénatale, pourrait-elle induire cette altération neurologique particulière et le manque de représentation qui en résulte, qui conduisent à l'apotemnophilie? Selon Ramachandran, certains troubles du genre peuvent être liés à des formes similaires d'altérations cérébrales. Au cours des dernières années, en continuité avec la conceptualisation de la neuroesthétique par Semir Zekis, Ramachandran a étudié ce domaine fascinant, proposant (avec W. Hirstein), une compréhension originale de la «beauté» orientée vers l'évolution. Les intérêts de Ramachandran couvrent de nombreux domaines de différentes disciplines, de la poésie à la musique, de la paléontologie (un dinosaure a été nommé d'après lui, Minotaurasaurus Ramachandri) à l'archéologie (il a publié un article sur la similitude des scripts de l'Indus et de l'île de Pâques).  

Claudia Spadazzi, MD Membre titulaire, Société italienne de psychanalyse (SPI)
 



Joseph Le Doux
Joseph Le Doux est le leader et auteur-compositeur du groupe de rock «The Amygdaloids» - une facette surprenante de l'un des neuroscientifiques les plus célèbres et les plus éminents du monde. Né en Louisiane, Le Doux vit et travaille à New York, où il est directeur de l'Emotional Brain Institute et membre du corps professoral du Center For Neural Science de l'Université de New York. Il est également membre de la National Academy of Science. Ses études pivots sur les circuits neuronaux, et en particulier sur le circuit de survie défensif sous-tendant des émotions telles que la peur et l'anxiété, sont bien connues depuis les années XNUMX, lorsque ses recherches ont mis en évidence l'importance du système limbique et en particulier le rôle de l'amygdale. LeDoux souligne l'importance des circuits corticaux dans l'expérience et la compréhension des troubles de la peur et de l'anxiété. Il a récemment recadré sa théorie comme une division conceptuelle à «deux systèmes» correspondant à deux classes de réponses à une menace: a) des changements dans la réponse du cerveau et du corps b) des états de sentiment conscient de peur et d'anxiété. Contrairement au courant dominant de la théorie neuroscientifique actuelle, qui relie la peur à l'activité neuronale du tronc cérébral sous-cortical, LeDoux se concentre sur le système de langage à plusieurs composants en tant que fonction corticale indispensable de l'esprit qui est nécessaire pour évaluer et reconnaître les émotions. Le concept extrêmement complexe de la conscience, avec ses trois niveaux, c'est-à-dire la représentation d'ordre supérieur (HOR) de premier ordre et la représentation d'ordre supérieur d'une représentation (HOROR), est un autre domaine de sa recherche, entrelacé d'émotions et de mémoire. Pour les psychanalystes, la pensée de Ledoux est très pertinente d'un point de vue théorique de manière fondamentale: en raison de ses implications sur la plasticité synaptique du système neuronal, et l'efficacité conséquente de la psychothérapie; concernant la compréhension des émotions et l'importance du langage; par rapport à ses études sur la conscience et sa relation avec les mécanismes inconscients et défensifs. De plus, d'un point de vue clinique, la dynamique neuronale de l'anxiété, de la peur, des crises de panique et des phobies est extrêmement utile en matière de diagnostic et de traitement.  

par Claudia Spadazzi